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Lengua geográfica. Características y diagnóstico

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Lengua geográfica. Características y diagnóstico
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Lengua geográfica. Características y diagnóstico

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Hoy presentamos un caso de patología bucal bastante desconocida, aunque presenta una estadística de aproximadamente un diez por ciento de personas afectadas. Se trata de una afección de la lengua conocida como lengua geográfica o, más científicamente, glositis migratoria benigna

Esta enfermedad lingual consiste, además de los detalles que se explican más adelante, en una pequeña inflamación de la lengua, que va mudando de emplazamiento (por eso es llamada migratoria).

Te contamos cómo se produce, cuáles son sus síntomas y qué podemos hacer para tratarla.

Cómo se detecta una lengua geográfica

Las características visibles de la lengua geográfica son bastante fáciles de detectar. El nombre viene dado por la apariencia que ofrece una serie de manchas irregulares y abultadas de color semirrojizo y blanco en el dorso de la lengua que, además, están bordeadas por unas líneas blancas, a modo de finas grietas, que se asemejan a un mapa.

Esta afección lingual es más llamativa que otra cosa; es decir, se trata de una patología mayormente inocua que no representa riesgo para la salud. 

Como dijimos al principio, estas manchas se mueven por la superficie de la lengua de forma aleatoria; o sea, no son fijas.

Desde esta entrada queremos tranquilizarte si sufres esta alteración bucal porque desaparece con tratamiento y el tiempo. No deja secuelas.

Comportamiento de esta patología

  • Durante el tiempo que se padece, la lengua geográfica presenta variaciones en su estado; pudiendo existir períodos de mejoría e incluso desaparecer para aflorar más tarde. Las variaciones de estado afectan:
    • A la coloración. Las manchas adquieren desde un color rosáceo a un color rojizo. El borde siempre es blanquecino, lo que lleva a la confusión de una posible micosis.
    • Al tamaño. Aunque siempre son de forma irregular, su tamaño también puede variar.
    • A la localización. Precisamente, como ya hemos indicado, el nombre de glositis migratoria se debe al cambio de aparición en la superficie lingual. 
  • A pesar de su apariencia no produce dolor. A lo máximo, pueden sufrirse algunas molestias como escozor y también la aparición eventual de llagas producidas en los agrietamientos.
  • Tampoco es contagiosa y no deriva en ninguna otra enfermedad de mayor gravedad.
  • También pueden existir períodos de mayor sensibilidad en la lengua y provoque algunas incomodidades ante ciertos alimentos preparados con especias o, incluso, la sal o el azúcar, pero no altera al sentido del gusto.
  • La lengua geográfica no tiene tiempo definido de duración. Pueden ser días e. incluso, años. Asimismo, puede ser crónica. 
  • También, después de un tiempo, puede reaparecer.
  • Hay casos donde los surcos de la lengua geográfica adquieren una mayor profundidad; en este caso, recibe el nombre de ”lengua escrotal”
  • Hay personas que la sufren y no tienen síntomas.

Quién puede padecer lengua geográfica 

Esta enfermedad de carácter inflamatorio que suele comenzar en la infancia, en edad preescolar, se da hasta tres veces más en las mujeres que en los hombres y puede prolongarse, incluso, varios años. La franja de edad comprendida entre los 40 y 60 años es también susceptible de padecer esta patología.

En el siguiente apartado veremos las causas que provocan la aparición de la llamada lengua geográfica.

¿Qué causa la lengua geográfica?

Existen varias teorías acerca del origen de esta enfermedad, pero no están determinadas las causas concretas.

Resumimos, a continuación, las hipótesis formuladas para la causa de la lengua geográfica:

  • Una de las teorías propone su origen en las papilas gustativas que, por un lado, pierden pigmentación, apareciendo las manchas blancas y, por otro lado, son las causantes de las grietas en la lengua debido a su inflamación.
  • También hay quien sitúa su causa con la actividad del liquen plano generando un desorden inflamatorio, que sucede cuando el sistema inmunitario ataca el recubrimiento de las mucosas.
  • Está demostrado, asimismo, que hay quien padece lengua geográfica por cuestiones hereditarias; por lo tanto, el componente genético también hay que considerarlo.
  • Las deficiencias nutricionales como la vitamina B o la falta de zinc.
  • Se ha relacionado también con personas que padecen diabetes.
  • El hecho de que las mujeres padezcan esta enfermedad más que los hombres ha propiciado la teoría de que la causa puede deberse a razones hormonales, señalando como problema la no absorción por el organismo del ácido fólico.
  • Ciertos trastornos inmunitarios también han sido señalados como posibles causantes de la lengua geográfica; vinculándose, de esta manera, con la celiaquía, el asma, la psoriasis y la rinitis, entre otras muchas.
  • Por supuesto, la hipótesis basada en el grado de ansiedad; lo que no justifica de forma clara su aparición en la etapa infantil. Es más lógico pensar que el estrés y un estado de tensión elevados va a provocar que la enfermedad tarde más en curarse, pero no que sea su origen.
  • Por último, causas vinculadas con la alimentación. En este caso sucede lo mismo que con la ansiedad; es decir, tomar ciertos alimentos puede retrasar la curación e, incluso, agravar la enfermedad. Se ha querido ver la causa de la lengua geográfica en el reflujo gastroesofágico por una inadecuada alimentación.

La consulta a la clínica

Como ha quedado explicado, esta patología no representa riesgo alguno para la salud. No obstante, sí puede suponer que exista otra enfermedad encubierta.

Desde Dr.Calvo, te recomendamos que solicites cita si observas que se alarga más allá de la semana y, sobre todo, si además aparece alguno de estos otros síntomas:

  • Dificultades en la masticación o el habla.
  • La lengua demasiado inflamada 
  • Si notas problemas al respirar
  • Recuerda: la lengua geográfica es más favorable a aparecer si eres propenso a las alergias o sufres de dificultades respiratorias.

El diagnóstico de la lengua geográfica

Te contamos cómo procedemos en tu clínica dental en Sevilla, Dr. Calvo para el diagnóstico de lengua geográfica. La mayoría de veces, el examen previo de la lengua no requiere más intervenciones. No obstante, en caso de dudas, para descartar otras patologías procedemos de la siguiente manera:

  • Exploración física y minuciosa de toda la superficie de la lengua, confeccionando una historia clínica.
  • Realizar un diagnóstico diferencial donde quede descartada la micosis; es decir, un proceso infeccioso por hongos.
  • Valoración de alteraciones en el sistema inmunológico por si se tratara de algún caso de alergia.
  • Los aspectos nutricionales deberán ser también analizados por si existiera carencias de vitaminas o padecer casos como celiaquía o, incluso, anemia.

¿Existe tratamiento para la lengua geográfica?

De la misma forma que no existe forma de prevenir la enfermedad, tampoco existe un tratamiento específico para tratarla. Como ya hemos explicado, las manchas y los síntomas desaparecen solos con el paso del tiempo. 

Si en la exploración clínica se hubiera detectado alguna de las patologías como posibles causantes de la lengua migratoria, habría que aplicar tratamientos concretos  para ello; es decir, se trataría, en su caso, una posible alergia, un caso de celiaquía o, por ejemplo, la falta de vitaminas.

Aparte de esto, sí existe una serie de recomendaciones para aliviar los síntomas:

  • Para las molestias derivadas de escozores, ardores o hinchazón:
    • Colutorios o geles con componentes analgésicos y antisépticos.
    • Tratamiento con antiinflamatorios y/o enjuagues bucales con hidrocortisona.
    • En su caso, antihistamínicos
    • Las pomadas con esteroides para aplicación directa está recomendada exclusivamente en casos de que la afección sea muy rigurosa.
  • Para alteraciones nutricionales, complementos vitamínicos.
  • Para los efectos de la sensibilidad lingual:
    • Supresión en la dieta de agentes irritantes: especias, cítricos o comidas demasiado calientes.
    • Control sobre consumo de tabaco y alcohol.

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Y, por supuesto, una rigurosa higiene bucal que incluya:

  • Cepillado de dientes tres veces al día, tras las comidas y el uso del hilo dental.
  • Te aconsejamos pasta de dientes sin menta para aliviar las molestias de los picores, ya que tiene propiedades anestésicas.
  • También ofrece un excelente resultado el enjuague bucal con ácido hialurónico porque equilibra el nivel hídrico y activa la fabricación de fibrocitos, fundamental para la regeneración de las papilas gustativas y una adecuada cicatrización.
  • Y, por supuesto, especial atención a la limpieza de la lengua, ya que es donde más bacterias pueden concentrarse por las rugosidades que posee. Para ello, te recomendamos que uses un limpiador lingual (o raspador) que será una buenísima herramienta para la profilaxis de tu lengua.

En Dr. Calvo, tu clínica dental en Sevilla te ofrecemos toda la información que necesites sobre la salud de tu boca. Ponemos a tu disposición nuestro equipo de profesionales con amplia experiencia y nuestros medios tecnológicos para atender cualquier enfermedad de tu boca.

Si padeces lengua geográfica, ¡tranquilízate! porque no es nada grave. 

¡ Siempre a tu lado !

¿Sufres de problemas dentales?

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